L’énergie solaire est l’énergie produite par le soleil. Elle provient de la fusion nucléaire qui se produit en son centre et des rayonnements électromagnétiques de photons propagé à travers l’univers. Ces rayonnements solaires apportent sur terre l’énergie thermique et la lumière après filtrage par l’atmosphère terrestre. Essentiel, le Soleil est à l’origine de toutes les énergies (à l’exception de l’énergie nucléaire et de la géothermie profonde) : il est à l’origine du cycle de l’eau, du vent, de la photosynthèse, indispensable au règne végétal, et dont dépend le règne animal.

Capter et exploiter l’énergie solaire

Les techniques pour capter l’énergie provenant du soleil sont multiples et en constante évolution. On peut distinguer actuellement trois grandes catégories : le solaire passif, le solaire photovoltaïque et le solaire thermique.

L’énergie solaire passive est la plus ancienne, la plus importante et la plus simple à mettre en application. Discrète, il s’agit là de bénéficier directement des apports du rayonnement solaire. Exemple des habitations qui des leurs conceptions peuvent être installé de manière à bénéficier au mieux des apports du Soleil.

L’énergie solaire photovoltaïque est une technique consistant à transformer en électricité une partie du rayonnement solaire grâce à une cellule photovoltaïque. Pour résumer, plusieurs cellules sont reliées entre elles dans un module solaire photovoltaïque qui capte les rayonnement du soleil (panneaux solaire). Sollicitées, les cellules vont permettre, après transformation, la réalisation d’un courant alternatif qui pourra être stocké ou directement utilisé.

L’énergie solaire thermique consiste à valoriser la chaleur des rayons du solaire. Les rayonnements solaires peuvent alors être exploité de différente façon au travers de dispositif comme un chauffe-eau solaire, un chauffage solaire, un four solaire … ou encore valorisé en électricité grâce à une centrale solaires thermodynamiques.

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